世界に先駆けて冷凍マンモスが一般公開!

特別展マンモス「YUKA(ユカ)」〜シベリアの永久凍土から現れた少女マンモス〜開催!

2013年7月9日(火)に行なわれた「YUKA(ユカ)」の開梱作業から3日、会場の準備もほぼ整い、開催前日となる12日(金)には内覧会が開催! 公式サポーターとなる頭はオオカミ、身体は人間という究極の生命体5匹で構成されたロックバンド「MAN WITH A MISSION」も駆けつけ、YUKAと初対面しました。
特別展マンモス「YUKA」シベリアの永久凍土から現れた少女マンモス 開催!

鼻も入れて体長3メートルほどなので、思っているよりも小さく可愛らしいYUKA(ユカ)。優しい顔をしています

「YUKA」はもちろん、
ケサイ「コリマ」の冷凍標本も超貴重!

長い鼻など、やわらかい肉の部分まで、まさに奇跡的にほぼ完全な状態で残っているのが、今回世界に先駆けて一般公開される少女マンモス「YUKA(ユカ)」。2010年にシベリアの永久凍土から発見された3万9,000年前のメスのマンモスで、推定年齢10歳、体長は約3メートル。足や尾部分には体毛も残っており、展示されているその姿から、まさに“今にも動き出しそう”です。

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開催初日、『特別展マンモス「YUKA」』の公式サポーター、頭はオオカミ、身体は人間という生命体5匹で構成されたロックバンド「MAN WITH A MISSION」も駆けつけ、YUKAとご対面

YUKAの他にも、マンモスと同時代に生息した絶滅動物で、これまで壁画や骨格標本でしか確認できなかったケサイ(サイの一種)の大型冷凍標本も展示。YUKAと同じく約3万9,000年前のメスのケサイで、名前は「KOLYMA(コリマ)」。推定年齢20歳。

実はこのKOLYMA、とても珍しのです。展示されている状態からは見えませんが、胴体の内側に背骨と肋骨がしっかり残っているため、この体の丸みは、生きていたときとほとんど変わらない、ケサイそのものの形なのです。YUKAは発見したときには体に裂け目があり、内臓や肋骨、頭骨、下あごは抜け落ちていたため、生きていたときの体の形はわかりませんでした。ケサイはマンモスとは異なり群れをつくらない動物で、数もマンモスよりも少ないため、KOLYMAの標本は、YUKA同様、とても貴重なものなのです。

※ KOLYMAの胴体内部の背骨、肋骨の写真はこちら!

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マンモスと同時代に生息した絶滅動物「ケサイ」の「KOLYMA(コリマ)」。胴体の内側に背骨と肋骨が残っているため、この体の曲線はケサイ本来の形

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ケサイの全身骨格。ケサイの特徴は、オスでは1メートルにもなる大きなツノ。シロサイに似ているそうですが、この重いツノを支えるため、鼻の骨は軟骨ではなくしっかりとした骨でできている

マンモスの生態は、今のゾウを手がかりに探る!

マンモスというととても大きいイメージがあると思います。YUKAはまだ子どものため小さいのですが、実はYUKAの属する「ケマンモス」は、それほど大きくなく、今のアジアゾウより少し小さいくらい。

本展ではアフリカゾウ、アジアゾウ、そして絶滅したナウマンゾウ、ケマンモスを比較し、今のゾウをヒントにケマンモスの生態を探っています。マンモスのように大昔に滅びた動物のことを知るには、まずは今生きている、よく似た動物のことを調べる必要があるそうです。ゾウの祖先は2,300万年以上前の「メリテリウム」という、小さなカバのような生き物で、鼻も長くありませんでした。それがなぜ鼻が長く進化したのか、そしてなぜあんなにも頭が巨大なのかなど、動物の体の特徴の理由もよくわかるようになっています。

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アフリカゾウ、アジアゾウ、ナウマンゾウ、ケマンモスの骨格を並べて比較

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アフリカゾウ、アジアゾウ、ナウマンゾウ、ケマンモスの頭部の骨を比較。動物の種類による違いがもっとも現れやすい頭の骨だそうです

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ケマンモスの骨格。オスでは肩の高さが2.8〜3.4メートル、メスは2.6〜2.9メートルほど

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ケマンモスのからだの骨を解説。ちょっと四つん這いになってみると、私たちとほとんど変わらないところに同じ骨があるのがわかります

4万年ほど前になると、ホモ・サピエンス(新人)はシベリアでも生活するようになり、マンモスと同じ時代を生きていました。新人はマンモスを狩猟し食料とするだけではなく、あらゆる部位を生活に利用し、その様子は壁画や、骨でつくられたヴィーナス像などの装飾品、マンモスの骨や牙と動物の皮でつくった家などから伺い知ることができます。マンモスとともに我々の祖先が生きていたというのが実感としてわかるようで、不思議な気持ちにさせてくれます。

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マンモスの骨や牙、動物の皮でつくった家「マンモスハウス」。骨とはいえかなりの重量があるので、移動する際は持ち運んだりせず、このまま放置していたそう

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4万年から1万年前の後期旧石器時代の人々が描いたマンモスの絵。中央の足の長いものは、およそ1万3,000年前に、マンモスの牙の破片に彫られていたもの。マンモスの特徴をよくとらえ、デザイン的にもとても素晴らしい

壁画やヴィーナス像などの芸術性を感じさせるものはネアンデルタール人の時代にはほとんどなく、私たちの祖先となるホモ・サピエンス(新人)の時代になってから多数発見されているというのも、人類の知性の進化の過程がわかりとても興味深い。人間の形をした装飾品などはほとんが女性を象ったものというのも、やはり子どもを産み育てる女性の神秘性や豊かさの象徴なのでしょうか。

世界に先駆けて一般公開される「YUKA」「KOLYMA」はもちろん、マンモスが生きていた時代、人類との共生やその時代の文化や人類の進化など、見所満載のこの特別展、この夏ぜひ訪れたいイベントのひとつです!

『特別展マンモス「YUKA」〜シベリアの永久凍土から現れた少女マンモス〜』は、2013年9月16日(月・祝)までパシフィコ横浜にて開催!

【関連記事】体験レポート:YUKA(ユカ)がパシフィコ横浜に到着、開梱作業を開催!

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マンモスハウスや壁画、マンモスを狩る道具「植刃器」などを解説してくださった本展の監修を行った明治大学 研究・知財戦略機構の小野昭特任教授の小野昭先生

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マンモスの生態や発掘などについて解説してくださった、本展監修者の東京大学 医学系研究科 解剖学講座 生体構造学分野 理学博士の犬塚則久先生

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本物のマンモスの毛に触れるコーナー。ゴワゴワ固く、かなりの剛毛

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マンモスの歯。これも触れます。歯から年齢がわかるそう

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触れるマンモスの牙。ゾウとは異なり湾曲しているのが特徴。大人の重いものだと100kgほどにもなる

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マンモスの大腿骨の化石。これも触れます。いろいろ触って感触を楽しんでください!

 

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