メダカが泳ぐ小さな生態系

“ビオトープ”をつくろう!

小さなものなら庭やベランダでもつくれる“ビオトープ”。単に生き物を飼うだけではなく、これなら自然と生態系の観察もできます。ずっと見ていても飽きない、意外と楽しいですよ。(記事作成:2008年9月)

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

ビオトープとは?

“ビオトープ(Biotop)”とは人工的に作られた“さまざまな生き物が共生できる場所”のことです。ドイツの生物学者エルンスト・ヘッケルが提唱したのがはじまりと言われ、ギリシャ語の「bio(ビオ:命)」と「topos(トポス:場所)」との造語になります。

ドイツでは工業化などによる環境問題が深刻化した1970年代頃から、失われた生態系を復元するため、本来その地域に棲む生物が生息できるよう、生態系保全を意識した地域づくりとしてビオトープがつくられるようになりました。

日本でも1990年代末頃から各地でビオトープがつくられはじめ、今(2008年現在)では学校などにも導入され、体験学習のひとつとしてビオトープが活用されています。

※参考:独立行政法人 国立環境研究所




メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

直径約70cmほどの睡蓮鉢です。5,000円で購入しました。ネットにもたくさんの種類の睡蓮鉢が売っています

ベランダにビオトープをつくろう!

このビオトープ、国が整備するものはもちろん、学校につくられるものもかなり本格的ですが、ごくごく小さいものなら自宅のお庭やベランダでも可能です。庭やベランダにつくることから「ビオトープガーデン」など別称で呼ばれることもありますが、今回はこのビオトープをベランダにつくってみました。

「なぁ〜んだ、そんなの?」と思われてしまうかもしれませんが、つくり方はとっても簡単。大きめの睡蓮鉢に土(荒木田土か、最近ではビオトープ用の土も販売されています)を敷いたら水を入れ、そこに水生植物を植え、メダカを放せばおしまいです。かかる費用も、睡蓮鉢の価格によりますが、5,000円〜8,000円もあれば最小限なものはできあがります。

【レポート】ミドリガメはビオトープで飼育できるかな? ミドリガメの “ビオトープ”
【レポート】ミドリガメの飼育と越冬 ミドリガメただいま冬眠中

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

「ホテイアオイ」という水草です。水に入れておくと、勝手に株が分かれて増えていきます。1株50円で購入。夏には紫色のきれいな花を咲かせるそうです

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

「スイレン」という水草です。根をガッチリと張ってしまうので、鉢に入れたままの方が、あとの管理が楽です。1,000円で購入しました

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

田んぼからとった土「荒木田土」には、微生物がいっぱい。2リットルで300円程度。「ビオソイル」という、ビオトープ専用の土も販売されているそうです

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

薄い黄色の「ヒメダカ」と、薄い青色をした「青メダカ」を購入しました。3匹で500円程度。縁日の「メダカすくい」ですくってきてもいいですね

自然は巡る

そしてこのビオトープ、すごいところはエサも水の入れ替えも、もちろんエアポンプなども必要ないところ。人工でつくったものとは言え、自然な生態系を目指していますから、エサやエアポンプなんてものは必要ないのです。

睡蓮鉢の底に敷いた土には目に見えない微生物がいっぱい生息しています。メダカはその微生物を食べ、植物はメダカの排泄物を栄養に育ち、光合成により水中に酸素をもたらしてくれるのです。さらに不思議なことに、どこからかタニシが出てきて鉢内に付いた藻を食べて掃除してくれます。蒸発して少なくなった水は、雨によってもとに戻ります(夏場など蒸発が激しく、あまりにも少なくなったら、水を足します)。

また外的な要素も関わってくると、さらに楽しいことになります。鳥が水を飲みに来たり、トンボが卵を産みに来たり。個人的な目標のひとつは、このビオトープに自然にヤゴが現れること。その場合もちろんメダカがエサとして食べられてしまうのでしょうが、それはそれ、生態系ですから。当初7匹だったメダカですが、今では20匹近い稚魚が元気に泳いでいます。ヤゴが現れる頃には生態系が崩れない程度には増えていることでしょう。

なお、かなり後で気が付いたのですが、ヤゴが無事羽化できるよう背の高い植物も植えないといけないですね。




ずっと見ていても飽きない、意外に楽しいんです

そうやって今後の展開なども想像しながら見ていると、こんな小ちゃなビオトープですが、意外におもしろいんです。おそらくは予想していなかったことも、起こるんでしょうね。今では毎日ベランダに出ては、メダカ元気かな、とか、稚魚は何匹いるかな、なんてしばし見入っています。自然ですから、癒しとしての役割もあるかもしれませんね。

【レポート】ミドリガメはビオトープで飼育できるかな? ミドリガメの “ビオトープ”
【レポート】ミドリガメの飼育と越冬 ミドリガメただいま冬眠中

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:01】スイレン鉢に荒木田土を入れます。荒木田土はまだ全部入れず、半分程度残しておきます

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:02】固まっている土は砕いておきましょう

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:03】スイレンをポットから取り出します

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:04】ポットから取り出したスイレンを鉢に入れます。スイレンは根をガッチリ張るので、こうしておいた方があとの管理が楽になります

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:05】スイレンの鉢をスイレン鉢に入れ、位置を決めます。そのまわりに残りの荒木田土を入れます

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:06】静かに水を入れます。水が濁らないように注意しましょう(とは言え、濁ります)

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:07】“静かに”と言っているのにかき混ぜてしまう子ども。まぁこんなもんでしょう。よい子は真似しないように

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:08】水を入れたらホテイアオイを浮かべます。今日できるのはここまで。メダカの放流は泥が沈殿し、水の濁りがなくなってからです。2〜3日このまま放置します

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:09】2〜3日もすると、だいぶ水が透き通ってきました。これなら、そろそろメダカを放せますね

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:10】水槽に入れておいたメダカを網ですくいます。小さいので慎重に

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:11】すくったメダカをビオトープへ移します。新しいこの環境は、気に入ってくれるでしょうか?

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:12】元気に泳いでいますね。水槽と違って横からの様子は見えなくなりますが、その方が自然と言えば自然ですね

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

【ビオトープの作り方:13】これでビオトープのできあがり。基本的にはこのまま何もしませんが、極端に水が少なくなったら水を足し、またアオミドロという藻が大量に発生したら取り除きます

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

ビオトープをつくって2週間ほどしたら、メダカのお腹に卵がありました。メダカは最初はお腹に卵を抱え、しばらくすると水草の根に卵を移します

メダカが泳ぐ小さな生態系 “ビオトープ”を子供と一緒につくろう!

水面をよ〜く見たら、卵から孵った稚魚が泳いでいました。体長5mmくらい。元気に大きくなるといいですね

関連記事

イベントカレンダー

プレゼント

  1. 20200511_present_picoton_00

    プレゼント! お家で楽しむ子供工作の決定版!ピコトン工作キット【豪華3種入り】プレゼント!

    子ども向けワークショップの企画・実施等を行なっている「子供のクリエイティブ応援企業」ピコトンは、イベ…
  2. 20200501_present_rivet_vegipans_01

    プレゼント!リベットボタンさんのCD、ベジパンズ「おべんとケース」等プレゼント!

    「#子どもたちへ」のページで、おすすめの音楽、映画、絵本を紹介してくれた、あそびクリエーター/アーテ…

注目イベント

  1. 20200520_osusume_omori_kantoku_00

    #子どもたちへ 映画監督

    大森研一さんおすすめ!
    『瀬戸内海賊物語』『海すずめ』の監督で、新作映画『未来へのかたち』の公開を準備中の大森研一監督が、冒…
  2. 20200516_event_CandyBoy_BONBON_01

    2020年5⽉31日(日)までCandy Boy公式YouTubeチャンネルで無料配信!

    公演映像レビュー:BONBON
    フレンチポップをテーマに活動している癒し系男⼦グループ「Candy Boy(キャンディーボーイ)」初…
  3. 20200604_event_ANZ_03

    #子どもたちへ 版画家

    蟹江杏さんおすすめ!
    美術館や画廊、全国の有名百貨店をはじめ、国内外で多数の展覧会を開催している版画家の蟹江杏に、杏さんが…
  4. 20200519_osusume_makabe_san_01

    #子どもたちへ プロレスラー

    真壁刀義さんおすすめ!
    新日本プロレスのプロレスラー 真壁刀義さんが、今の時間を使ってスキルアップを狙うトレーニングを紹介!…
  5. 20200519_osusume_tanahashi_san_01

    #子どもたちへ プロレスラー

    棚橋弘至さんおすすめ!
    新日本プロレスのプロレスラー 棚橋弘至さんが、今の時間を楽しめる、観ると元気になるおすすめの映画を紹…

おすすめスポット

  1. 20180313_spot_HUGHUG_03

    日本最大級のネット遊具を供える屋内施設が2018年3月13日(火)オープン!

    京王あそびの森 HUGHUG(ハグハグ)
    2018年3月13日(火)、京王線多摩動物公園駅前に子供向け全天候型遊戯施設「京王あそびの森 HUG…
  2. 201610_facilities_tokyotower_01

    東京のシンボル、高さ333メートルの日本一の観光名所

    東京タワー
    1958年末に東京地区の総合電波塔として港区芝公園に建設された東京タワーは、東京のシンボル、観光名所…
  3. 20200417_spot_tokyo_mizumachi_01

    「浅草」と「東京スカイツリータウン®」を結ぶ新たなエリアが誕生!

    鉄道高架下複合商業施設「東京ミズマチ®
    浅草と東京スカイツリータウンを結ぶ鉄道高架下に、新たな複合商業施設「東京ミズマチ®」が誕生、浅草側の…
  4. 201610_facilities_cupnoodles_museum_01

    20世紀の大発明! インスタントラーメンの体験型ミュージアム

    カップヌードルミュージアム(安藤百福発明記念館)
    日清食品創業者でインスタントラーメン発明者、安藤百福氏の『子どもたちに発明・発見の大切さを伝えたい』…
  5. 2018_spot_2021_odakyu_01

    “子ども” も “大人” も楽しめる鉄道ミュージアム

    ロマンスカーミュージアム
    小田急電鉄は2021年春、「海老名駅」の隣接地に小田急の魅力が詰まった、子どもも大人も楽しめる鉄道ミ…

アーカイブ

ページ上部へ戻る